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国际空间站为啥还要发新舱段?不是要退役了吗?还是俄罗斯留有一

发布日期:2021-11-30 17:00   来源:未知   阅读:

  原标题:国际空间站为啥还要发新舱段?不是要退役了吗?还是俄罗斯留有一手?

  11月24日,搭载国际空间站最新舱段“新码头号”节点舱的“联盟”2.1b运载火箭,将在拜科努尔发射场升空,将“新码头号”送往预定轨道,再由“进步号”货运飞船执行前往国际空间站的运送任务。对于退役已经传得沸沸扬扬的国际空间站而言,为什么还要发送新的舱段?俄罗斯是不是还有其他打算?

  在国际空间站主要存在两类对接口:俄式对接口和美式对接口。在今年8月“科学号”实验舱上行之前,“码头号”节点舱为其腾出了对接口,在“进步号”货船的拖带下重返地球烧毁,为了接替“码头号”的出舱功能和解决国际空间站对接口不足的问题,有必要发射新节点舱。其实在此之前,“新码头号”早就布局了设计生产,可以提供5个对接口,发射之后对接于“科学号”节点舱下面,将能有效解决俄式对接口不足的问题,使得国际空间站能够应对未来几年增加的对接需求。

  建设国际空间站的直接目的是为了开发近地空间资源,开展空间科学实验和技术实验。在近地空间有着地表无法比拟的微重力、强辐射、高真空等宇宙环境,可以开展生命科学、空间物理、空间医学等方面的科学研究,对于培育优质植物品种、研究新材料等方面具有极其重要的价值,同时,国际空间站还为国际航天员提供太空生活的机会,为人类走向更远的空间积累驻留经验和进行相关科学研究。正是因为这些不可替代的巨大作用和价值,才使得国际空间站参建国愿意每年耗费几十亿美元来维持空间站的运转。即便是俄罗斯舱段出现了漏气现象,提示了国际空间站老化的事实,并且美俄之间对于国际空间站持有不同的看法,可是共同的需求还是会促成现有成员国对空间站进行延寿,有望将其延续至2030年左右。

  在2021年于迪拜举办的国际宇航大会上,针对未来空间站的问题,美国的多家公司组成了不同的集团,分别提出了自己的空间站计划,一时间国际空间站退役的传言甚嚣尘上。冷静思考就可以发现,这些项目都还在图纸上,以蓝色起源、波音等提出的“轨道礁”为例,完成发射组装都要到2030年左右了,无法解决当前的需求,况且这些方案还有待完善,再者美国政府的决策还需要很长时间。所以,这些私营空间站计划虽然构思巧妙,但是无法在短期内完成对国际空间站的替代。

  基于需求,国际空间站大概率还是会被维持下去的,但也存在谈不拢的可能,毕竟美俄之间还是有一些嫌隙存在的。俄罗斯发射“新码头号”既为解决国际空间站的运营问题,也在为自己做另一手准备。在俄罗斯的计划当中,将来“科学号”与“新码头号”这两个使用年限较短的舱段可以从国际空间站分离出来,分别作为俄罗斯“国家空间站”的核心舱和节点舱使用,使其能够快速完成新空间站的组建。不过,根据俄罗斯本国的需求,它只需要维持等同俄罗斯在国际空间站现有舱段规模的空间站。

  如此看来,俄罗斯为国际空间站发射新舱段是顺理成章的事情,既为解决国际空间站的现实需求问题,也为自己的未来独立的“国际空间站”做准备。另一方面,考虑到近地空间资源利用的巨大价值,各成员国很有意愿摒弃嫌隙,继续投资为国际空间站延寿更新,维持有站可用的状态,直至新的空间站出现。

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